Del brandwijn al cognac

La historia del cognac está íntimamente vinculada a la de la destilación.
Introducida en el siglo XV por los holandeses, esta técnica permitía al vino de Charente de preservar su calidad durante los transportes sobre todo a los lejanos reinos del norte, donde  les encantaban esta bebida llamada entonces “brandwijn” y que dará la palabra “brandy”.

En el siglo XVIII,  aparece la doble destilación: los habitantes de Charentes modifican los alambiques y mejoran sus aguardientes gracias a un envejecimiento en barricas de roble. Así nace el cognac y con él el principio de  una bella aventura por la ciudad epónima que se convertirá en la capital de un comercio de prestigio internacional. Efectivamente desde el principio, al mundo entero le gusta el cognac…

El siglo siguiente ve el mercado organizarse y desarrollarse: se crean muchas casas de comercio y a mediados del siglo XIX, tienen la costumbre de enviar el aguardiente en botellas en vez de hacerlo en barricas de roble. El viñedo cubre entonces cerca de 280 000 hectáreas.

Musée des arts du Cognac

Musée des arts du Cognac

Ancien pressoir

En los años 1870, la propagación de la filoxera insecto parecido al pulgón y originario del Este de los Estados Unidos, da un golpe de gracia al viñedo que en 1983 se reduce a 40 000 hectáreas y al mismo tiempo a la economía de la región haciendo bajar el precio de la tierra. Serán necesarios muchos años de esfuerzos para reconstruir el viñedo recurriendo a plantaciones de viñas injertadas.

En el siglo XX, el viñedo se reconstituye y se elabora la legislación sobre el cognac: delimitación de la zona geográfica de producción (primero de mayo de 1909), reconocimiento del cognac como denominación de origen controlado (1936) y delimitaciones regionales de los vinos (1938).

Carte des crus du cognac, grande et petite champagne, borderies, fins bois, bons bois, bois ordinairesCreado  para preservar el stock de cognac durante la segunda guerra mundial, la oficina de repartición de  vinos y  aguardientes es remplazado a la Liberación  por el Bureau National Interprofessionnel du Cognac (BNIC). Todos los estados de elaboración del cognac están sometidos a una reglamentación estricta destinada a proteger el producto cuya notoriedad se afirma cada vez más.

¡Hoy en día, los cognac, cuya calidad y autenticidad son  inigualables, se envían a más del 95% a 160 países del mundo!
Se ve  que la historia del cognac es también la historia de una pasión.

Envejecimiento

Ya terminada la destilación, los aguardientes son metidos en barricas de roble durante un periodo de dos años como mínimo, generalmente mucho más.

El Viñedo

Cuna de un cierto arte de vivir a la francesa, el viñedo de cognac cubre aproximadamente 75 000 hectáreas, repartidas entre Charente-Maritime, gran parte de {…}