LAS RAICES DEL COgnac

 

75 000 hectáreas de viñas

Cuna de un cierto arte de vivir a la francesa, el viñedo de cognac cubre aproximadamente 75 000 hectáreas, repartidas entre Charente-Maritime, gran parte de Charente, y algunos municipios de Dordoña y de Deux-Sèvres.

Oficialmente delimitada en 1909, esta área de producción, atravesada por el rio Charente y compuesta de llanuras y colinas de relieve suave, está divida en 6 zonas de producción que hacen referencia a diferentes denominaciones:

  • Grande Champagne (más de 13 200 ha);
  • Petite Champagne (más de 15 200 ha);
  • Borderies. Con 4 000 ha es el más pequeño de los seis caldos y da aguardientes redondos, aromáticos y dulces caracterizados por un perfume de violeta;
  • Fins Bois. Rodea los tres caldos precedentes con 31 200 ha;
  • Bons Bois (9 300 ha);
  • Bois ordinarios o Bois de la tierra (menos de 1 000 ha);

Se puede nombrar también el Fine Champagne que sin ser un caldo plenamente, corresponde a una mezcla de aguardientes de Grande y Petite Champagne, compuesta con un mínimo de 50% de Grande Champagne.

Carte des crus du cognac, grande et petite champagne, borderies, fins bois, bons bois, bois ordinaires

Los aguardientes de suelos arcillosos y calizos (Grande y Fine Champagne) presentan un aroma dominante floral mientras que los de suelos arenosos (Bois ordinarios) que se sitúan a lo largo del océano o en las islas de Re y de Oléron envejecen rápidamente y están marcados por aromas pronunciados de la tierra.

Los caldos

Los variedades

Ugni blanc, Folle Blanche, Colombard

El vino de destilación a partir del cual se obtiene el cognac proviene principalmente de la variedad Ugni Blanc. Esta cepa apreciada por su resistencia y su madurez tardía da un vino de fuerte acidez y bajo grado alcohólico. Estas dos características son esenciales para la calidad final de los aguardientes: la acidez permite al vino de conservarse naturalmente antes de la destilación y el bajo grado alcohólico asegura una fuerte concentración de aromas contenidos en los vinos.
Otras variedades blancas como la Folle Blanche o el Colombard pueden ser también utilizados.
Cuando madura la uva llega el tiempo de las tradicionales vendimias, del prensado de los racimos y de la vinificación, que según los métodos tradicionales dan al cognac toda su identidad de producto de excepción.

Envejecimiento

Ya terminada la destilación, los aguardientes son metidos en barricas de roble durante un periodo de dos años como mínimo, generalmente mucho más.

Destilación Cognac

La destilación se efectúa en dos “chauffes”, mediante un alambique llamado “charentais” de cobre rojo, de una forma bien específica, con su caldera, sus cuellos {…}